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La combinación de la psicología y el sistema judicial han dado lugar a la psicología forense, la cual trabaja para averiguar los aspectos psicológicos que se esconden detrás de los crímenes. En este artículo te contamos con detalle qué es la psicología forense, qué investiga, cuáles son sus ámbitos de aplicación y qué diferencia hay entre psicología forense y criminología. Si tu objetivo es dedicarte a ello de manera profesional, también encontrarás las funciones propias del psicólogo forense y sus salidas laborales.

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¿Qué es la psicología forense?

La psicología forense es la rama de la psicología que se centra en aplicar los principios psicológicos en el ámbito legal y judicial. Su objetivo principal es entender y analizar el comportamiento humano que lleva a cometer un crimen, con tal de poder contribuir en los procesos judiciales con la toma de decisiones.

¿Qué estudia la psicología forense?

La psicología forense se encarga de entender cómo piensan y se comportan las personas en situaciones legales. Para hacerlo, estudian varios elementos. Veamos algunos ejemplos:

  • Evaluación de víctimas.
  • Competencia legal.
  • Evaluación de la cordura.
  • Evaluación de testigos.
  • Psicología policial.
  • Evaluación de competencia y capacidad mental.

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Ámbitos de aplicación de la psicología forense

La psicología forense interviene en varios escenarios. A continuación, te numeramos las distintas aplicaciones de la psicología forense y qué hace el psicólogo forense en cada una de ellas.

Penal

En este caso, la psicología forense se centra en analizar y evaluar el estado mental de la persona acusada en un caso penal. Cuando trabajan en este ámbito, los psicólogos forenses buscan comprender los hechos de los que se acusa a la persona y evalúan el estado psicológico de testigos y víctimas. Gracias a este trabajo, pueden determinar:

  • Trastornos psicopatológicos.
  • Toxicomanías y drogodependencias.
  • Delitos sexuales.
  • Responsabilidad penal.

Civil

En este caso, las valoraciones se realizan para determinar el estado mental de las personas que están en procesos judiciales contra otras personas. En este campo, el psicólogo forense actúa como testigo experto, mediador o evaluador, aportando el conocimiento psicológico necesario en las decisiones judiciales para asegurar un enfoque más justo en casos civiles.

Laboral

En casos laborales, el psicólogo forense evalúa el estado psicológico de la persona para determinar si está capacitada para ejercer sus funciones en el puesto de trabajo o no. Durante la evaluación determina:

  • Acoso laboral.
  • Incapacidad o invalidez.
  • Burnout y fatiga laboral.
  • Estrés laboral.
  • Capacidad de adaptación.
  • Competencia laboral.

Familia

El objetivo principal del psicólogo forense es analizar el comportamiento y las capacidades de los progenitores. Deben asegurarse de que estos educan y proporcionan un correcto desarrollo a sus respectivos hijos. Algunos ejemplos de psicología forense familiar son:

  • Custodias.
  • Adopciones.
  • Mediación familiar.
  • Evaluación de visitas.
  • Aptitud parental.
  • Violencia doméstica.

Victimología

En este caso, los profesionales de la psicología forense se encargan de evaluar el estado mental de las víctimas, teniendo en cuenta los daños, tanto mentales como físicos, y determinando cómo estos les afectan.

Además, buscan comprender los posibles traumas psicológicos que puedan haber surgido a raíz de la experiencia, para así aportar una visión completa de las consecuencias emocionales y psicológicas de lo ocurrido.

Diferencia entre criminología y psicología forense

La criminología y la psicología forense son disciplinas relacionadas que se centran en el estudio del comportamiento humano en el contexto legal, pero su concepto difiere en varios aspectos.

La criminología se centra en el estudio científico del crimen, abordando cuestiones relacionadas con la causa, prevención, control y tratamiento del comportamiento delictivo. Además, examina factores sociales, económicos, políticos y culturales que contribuyen a la delincuencia. Su principal objetivo es comprender las tendencias delictivas de la sociedad, analizando patrones y causas de comportamiento delictivo.

La psicología forense, en cambio, se ocupa de utilizar la psicología en el sistema legal para evaluar y tratar a las personas involucradas en procesos judiciales. En general, examina aspectos psicológicos individuales, como la evaluación de testigos, la psicopatología criminal y la rehabilitación de delincuentes. Su objetivo es proporcionar información psicológica de valor a la hora de tomar decisiones en el ámbito legal y judicial.

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¿Qué es un psicólogo forense?

El psicólogo forense es el profesional que elabora los informes periciales psicológicos para aportar pruebas en casos legales. Estos informes son su herramienta, ya que en ellos se exponen las conclusiones y los resultados obtenidos después de realizar una investigación psicológica.

¿Cuáles son los requisitos para estudiar psicología forense?

El perfil de un/a estudiante de criminología es una persona que reúne varias características y habilidades exigidas para estudiar esta disciplina. Algunas de ellas son las siguientes:

  • Interés en el comportamiento humano: esta característica es importante en lo que respecta a la delincuencia y la conducta criminal.
  • Interés por la comprensión de los fenómenos delictivos: te permite ver más allá del delito en sí.
  • Curiosidad por la justicia y la seguridad ciudadana: es necesario conocer todos los tipos de delitos para identificarlos cuando sea el caso, así como proteger a la víctima.
  • Empatía: es importante sensibilizarte y comprender cómo se sienten las personas envueltas en el delito.
  • Capacidad de trabajar en equipo: trabajar con diferentes expertos del sector facilita llegar a una solución efectiva en cada caso.
  • Inteligencia emocional: es crucial no involucrarte personalmente en los casos, sino que debes participar en ellos de forma imparcial.

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Salidas profesionales del psicólogo forense

Si cumples con los requisitos mencionados anteriormente, debes saber dónde puedes trabajar como psicólogo forense. Algunas de las salidas profesionales más destacadas que ofrece este ámbito son:

  • Ayuntamientos.
  • Ámbito judicial en proceso de testimonios.
  • Perito forense en ámbitos civiles, penales, de familia y de víctimas.
  • Criminólogo.
  • Consultor jurídico.
  • Investigación y desarrollo.
  • Análisis de perfiles criminales.

¿Cuánto cobra un psicólogo forense en España?

El sueldo de un psicólogo forense en España oscila entre los 20.000 y 30.000 euros anuales. Sin embargo, esta cifra puede variar significativamente según varios factores, como la experiencia laboral, el tipo de empleado y la especialización escogida dentro de la psicología forense.

Es importante tener en cuenta que estos números son estimaciones y que los salarios reales pueden cambiar según la situación específica y las condiciones del empleo.

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